07.2002

bluewave : strategy

latest updates

strategy
marketing
operations
finance
commentary
book reviews
archipelago
home

alexander
consulting

 

 

Iverson και Nucor: η εξαίρεση στον κανόνα της αμερικανικής χαλυβουργίας

Τον Απρίλιο 2002 απεβίωσε ο Kenneth Iverson, πρώην διευθύνων σύμβουλος της Nucor, μιας μικρής αμερικανικής χαλυβουργίας, της οποίας ηγήθηκε για 40 περίπου χρόνια. Η Nucor δεν είναι τυχαία επιχείρηση. Είναι η πλέον επιτυχημένη χαλυβουργία στις ΗΠΑ, και μία από τις λίγες εναπομένουσες ανταγωνιστικές σε ένα κλάδο με τεράστια προβλήματα. O Iverson άφησε τη σφραγίδα του στον κλάδο αυτό. Χωρίς πολλές φανφάρες, μακριά από τα φώτα της δημοσιότητας, έχτισε μια μοναδική επιχείρηση με βάση δύο γνώμονες: εμπιστοσύνη στον εργαζόμενο και γενναιόδωρα κίνητρα και συμμετοχή του στα κέρδη, και συνεχείς επενδύσεις σε νέες τεχνολογίες. Απέφυγε συστηματικά την ευκολία του προστατευτισμού και είχε κερδίσει τον σεβασμό και την ευγνωμοσύνη εργαζομένων και μετόχων της Nucor.

Η Nucor ιδρύθηκε πριν 40 περίπου χρόνια και ήταν μια από τις πρώτες λεγόμενες "μίνι" χαλυβουργίες (mini mills). Οι χαλυβουργίες αυτές χρησιμοποιούν ανακυκλώνουν σκραπ χάλυβα για πρώτη ύλη και η παραγωγή τους περιοριζόταν τότε σε ένα μόνο τύπο ράβδων χάλυβα, σε αντίθεση με τα παραδοσιακά χαλυβουργεία που χρησιμοποιούν σιδηρομετάλλευμα για πρώτη ύλη, διαφορετικές παραγικές διαδικασίες και παράγουν πλήρη γκάμα προϊόντων. Η παραγωγή της τότε ήταν ένα απειροελάχιστο ποσοστό της συνολικής παραγωγής χάλυβα στις ΗΠΑ. Λίγο αργότερα οι αμερικανικές χαλυβουργίες είχαν αρχίσει να δέχονται επιθέσεις από την Άπω Ανατολή και πολλές άρχισαν να αποτυγχάνουν οικτρά, αρχίζοντας τις εκκλήσεις για προστατευτισμό.

Όχι όμως η Nucor, που συνέχιζε απτόητη την ανάπτυξη της. Το 1989 ίδρυσε το πρώτο χαλυβουργείο παραγωγής ελασμάτων - το κορυφαίο προϊόν του κλάδου - και στη συνέχεια ίδρυσε τέσσερα ακόμα τέτοια χαλυβουργεία. Το 2002 κατέχει την πρώτη θέση στην παραγωγή ελασμάτων και έχει το χαμηλότερο κόστος στην αμερικανική αγορά. Η χρηματιστηριακή της αξία είναι μεγαλύτερη από την αξία όλων των παραδοσιακών αμερικανικών χαλυβουργιών συνολικά. Μάλιστα ο Iverson συνήθιζε να κομπάζει ότι η Nucor κατασκευάζει νέες εγκαταστάσεις στο μισό κόστος και τις λειτουργεί με το 1/3 του προσωπικού. Η πραγματικότητα ήταν ακόμα πιο σκληρή για τους ανταγωνιστές της: οι εγκαταστάσεις της Nucor ήταν έτοιμες στο 1/5 του χρόνου των παραδοσιακών, με 1/4 των επενδύσεων κεφαλαίων, με 1/10 του προσωπικού λειτουργίας, με 1/3 του λειτουργικού κόστους.

Πως όμως όλα αυτά σε ένα κλάδο που σχεδόν κατέρρευσε με την εμφάνιση των πρώτων ανταγωνιστών από την Άπω Ανατολή και πολλοί τον είχαν για ξεγραμμένο; Πρώτον, με συνεχείς βελτιώσεις στην παραγωγή και συνεχή αναζήτηση νέων τεχνολογιών παραγωγής απ' όλο τον κόσμο. Αλλά ο Iverson δεν ήταν ανανεωτής μόνο στην παραγωγή. Ήταν ανανεωτής κυρίως στο μάνατζμεντ και έδωσε μεγάλη έμφαση στον ανθρώπινο παράγοντα, τον βασικό παράγοντα της επιτυχίας της Nucor. Οι 7.000 εργαζόμενοι της Nucor δεν είναι συνδικαλισμένοι και ο βασικός τους μισθός είναι σχετικά μικρός. Οι αποδοχές όμως όλων των εργαζομένων είναι δεμένες με την απόδοση και την παραγωγικότητα της επιχείρησης και έτσι οι συνολικές τους αποδοχές είναι πολύ υψηλές και πολλαπλάσιες των εργαζομένων σε πολλούς κλάδους. Η Nucor αναζητεί συνεχώς ταλαντούχους και παραγωγικούς εργαζόμενους και υποχρεώνει τους μάνατζερ να δημιουργούν τις κατάλληλες συνθήκες ώστε οι εργαζόμενοι να έχουν τη δυνατότητα να απολαμβάνουν τους καρπούς της δουλειάς τους ανάλογα με την παραγωγικότητα τους. Σε αυτές συμπεριλαμβάνεται και η τελευταία λέξη στην τεχνολογία παραγωγής.

Η λήψη αποφάσεων είναι εντελώς αποκεντρωμένη στις μονάδες παραγωγής ώστε οι εργαζόμενοι να μπορούν να παίρνουν αποφάσεις γρήγορα και να καινοτομούν. Τα κεντρικά γραφεία της Nucor (ετήσιος τζίρος 4,5 δισ. δολάρια) δεν είναι πολυτελή, το προσωπικό τους μόλις 50 άτομα (άρα μηδέν γραφειοκρατία), δεν υπάρχουν γραφεία και λέσχες πολυτελείας για τους μάνατζερ, δεν υπάρχουν εταιρικές λιμουζίνες, κότερα και αεροπλάνα. Ο ίδιος ο Iverson, πάντα απλός σε όλες του τις δραστηριότητες, ποτέ δεν ταξίδεψε στην πρώτη θέση. Ήταν πάντα μέσα σε όλες τις εξελίξεις και σε συνεχή συνεργασία και συμμετοχή στις αποφάσεις με όλους τους μάνατζερ της Nucor.

Σήμερα σχεδόν 50% της παραγωγής χάλυβα στις ΗΠΑ γίνεται σε μίνι χαλυβουργεία. Ο Iverson και η Nucor έδειξαν ότι ακόμα και σε ένα κλάδο μαραμένο, χρεοκοπημένο και εθισμένο στον προστατευτισμό και τους δασμούς, η επιτυχία δεν είναι δύσκολη και η συνταγή απλή όπως άλλωστε έχουμε δει πολλές φορές: στενή επαφή με την αγορά, μπροστά από τις εξελίξεις της, καινοτομία, απλότητα στην οργάνωση και συμπεριφορά, προσοχή στον εργαζόμενο.

[strategy 07.2002]

 

.

Each with his own weapons     Odysseus Elytis

© alexander consulting     management at its best